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Une arme anticancéreuse à tête chercheuse

Un nouveau médicament contre le cancer pourrait un jour renvoyer les très pénibles chimiothérapies actuelles au placard. Ce traitement, qui ne fonctionne actuellement que chez les souris, cible très précisément les cellules tumorales sans endommager le reste de l'organisme. Son secret est dans sa tête. Une publication de la Angewandte Chemie International Edition traite de l'approche par activation enzymatique de la chimiothérapie. L'idée est de marquer les cellules tumorales par des enzymes qui viennent se coller très spécifiquement dessus. Ces enzymes sont les seules capables d'activer une molécule tueuse encapuchonnée. Le médicament, mis au point en copiant un violent poison synthétisé par des champignons, possède un sucre qui protège la partie dangereuse : une tête composée de trois atomes de carbones. Tant que la protection reste en place, l'arme est inoffensive. Mais si elle croise les enzymes collées sur les cellules tumorales, alors le sucre saute. La molécule « dégoupillée » retrouve alors automatiquement son pouvoir destructeur. L'équipe allemande à l'origine de l'étude a testé cette bombe à retardement sur des cellules cancéreuses humaines implantées chez des souris. Ils remarquent que les tumeurs sont éliminées sans que les animaux semblent en souffrir.

Angewandte Chemie International Edition :

http://www.wiley-vch.de/publish/en/journals/alphabeticIndex/2002/

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