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Accélération de la fonte des glaciers en Antarctique Ouest

Les glaciers de l'Ouest de l'Antarctique fondent à rythme plus soutenu que dans les années 1990. Des recherches menées par la NASA, différentes universités américaines et le Centre d'Etudes Scientifiques du Chili montrent que ces monstres gelés libèrent 60% plus de glace dans la Mer d'Amundsen qu'ils n'en accumulent dans les terres grâce aux chutes de neige. La perte de glace correspondrait à une élévation du niveau de la mer dans la région de 0,2 millimètres par an, soit un peu plus de 10% de la montée globale des eaux (1,8 millimètres par an). Ces résultats, basés sur des données satellitaires et des mesures effectuées en 2002 à bord d'un avion P-3 chilien équipé de capteurs de la NASA, sont encore difficilement interprétables. L'accélération de la fonte des glaciers sur un temps aussi court pourrait en effet être la marque d'un changement à long terme mais également faire partie d'un cycle naturel. De futures observations devraient aider à mieux comprendre le phénomène.

LAT: http://www.latimes.com/news/science/wire/sns-ap-antarctic-ice,1,6350488.story?coll=sns-ap-science-headlines

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