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Vers un carburant solaire rentable en 2020

Des chercheurs de l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) ont mis au point un réacteur solaire qui permet de produire un carburant écologique à moindre coût. Cette nouvelle source d’énergie propre pourrait être rentable dès 2020. Le réacteur développé par l’équipe du Professeur Aldo Steinfeld utilise comme source d'énergie du CO2, de l’eau et un rayonnement solaire concentré pour produire du carburant. Il contient une pièce d’oxyde métallique (Cerium) qui permet une double réaction, produisant de l’oxygène mais aussi de l’hydrogène et du monoxyde de carbone. Ces deux éléments composent un gaz synthétique transformé ensuite, par le procédé appelé Fischer-Tropsch, en différents carburants classiques : kérosène, diesel et essence.

L’efficience de la conversion entre énergie solaire et gaz synthétique était jusqu’ici de 2 %, mais "elle s’approche désormais des 5 %", a révélé Aldo Steinfeld à la RTS. La conversion de CO2 en CO atteinte par le réacteur constitue même un record mondial. Le professeur explique qu’une tour solaire pilote sera érigée dès l’an prochain en Espagne avec comme objectif une efficience de 10 % à l'horizon 2017 et de 15 % vers 2020.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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