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Un super-ordinateur IBM 1.000 fois plus puissant que Deep Blue

IBM va mettre au point "Blue Gene", un ordinateur capable de reproduire le métabolisme humain, avec une puissance 1.000 fois supérieure à celle de "Deep Blue" qui avait battu il y a deux ans Garry Kasparov, le champion du monde d'échecs. Cette supermachine traitera un million de milliards d'opérations à la seconde, avec un but ultime : simuler la formation des protéines dans le corps humain, un processus aussi routinier qu'extraordinairement complexe. "Si cet ordinateur perce le secret de la fabrication des protéines, il constituera une étape importante dans le futur de la médecine et de la santé", a prédit Paul Horn, vice-président senior du pôle Recherche d'IBM. Il permettra de mieux comprendre certaines maladies, notamment cardio-vasculaires, ainsi que les interactions entre protéines et médicaments afin de trouver des thérapies plus appropriées Dans la course aux superlatifs, Blue Gene affichera une puissance 500 fois supérieure à celle des deux machines les plus rapides au monde actuellement, utilisées dans un programme scientifique du ministère américain de l'Energie. Plus symboliquement, il renverra au rayon histoire de la technologie un autre ordinateur d'IBM, Deep Blue, qui a battu en 1997 Garry Kasparov. Il sera aussi deux millions de fois plus puissant que les ordinateurs personnels actuels. Les biologistes attendent plus des avancées que Blue Gene apportera dans la simulation moléculaire que des révélations sur la formation des protéines. Blue Gene comptera au total plus d'un million de processeurs, capables de réaliser chacun un milliard d'opérations à la seconde. Au lieu d'un seul microprocesseur habituellement, chaque puce en comprendra 32. Une fois construit, Blue Gene atteindra une hauteur de deux mètres et occupera une superficie de 180 m2 au sein des laboratoires de Yorktown Heigths, dans l'Etat de New York.

Brève 'rédigée par @RTFlash

New York Times/6-12-99 : http://www.nytimes.com/aponline/f/AP-IBM-Blue-Gene.html

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