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Stocker l'énergie solaire sous forme liquide

Des chercheurs de l'Université de Technologie de Chalmers, à Göteborg, en Suède, étudient la possibilité de stocker l'énergie solaire dans un fluide chimique et de fabriquer des molécules synthétiques sensibles à la lumière du Soleil : éclairées, elles changent de configuration et stockent ainsi l'énergie solaire dans leur liaisons chimiques. Elles peuvent conserver leurs nouvelles formes pendant des mois voire des années et quand elles sont mises en présence d'un catalyseur, elles retrouvent leurs formes initiales en libérant de la chaleur.

Il y a quatre ans, ces chercheurs publiaient leur premier article consacré à ce sujet où ils présentaient une molécule fabriquée à partir d'un élément rare (du ruthénium) capable de convertir, en modifiant sa forme, environ 0,01 % de l'énergie solaire. Aujourd'hui, la même équipe est parvenue à un rendement de 1,1 % avec une molécule différente et dont la fabrication est beaucoup moins coûteuse puisque basée sur des composants organiques (à base de carbone) bien plus disponibles.

De plus, cette molécule est capable de supporter plus de 140 cycles de stockage/libération d'énergie sans subir de dégradation. "En combinant ce système thermique moléculaire avec des panneaux solaires classiques nous pouvons convertir plus de 80 % de la lumière du Soleil" souligne Kasper Moth-Poulsen. Ces équipes de Chalmers ont donc réussi à multiplier par 100 l'efficacité de leur système tout en réduisant la facture. Il faudra cependant encore améliorer ces résultats avant de passer à une application industrielle.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Sciences et Avenir

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