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Des polymères à mémoire de forme programmables à distance

Une équipe de recherche associant des chercheurs de l'institut allemand des polymères à Darmstadt et de l'institut Teltow, près de Berlin, ont mis au point des polymères à mémoire de forme. Ces chercheurs sont parvenus à modifier à volonté la forme de ces polymères à l'aide de nanoparticules magnétiques, ce qui ouvre de grandes perspectives dans le domaine médical. Ces polymères à mémoire de forme possèdent l'étonnante capacité de reprendre leur forme originale après une déformation provisoire programmée. Cette remarquable propriété peut être activée en agissant sur le facteur thermique. Mais la grande innovation de ces recherches réside dans la découverte d'un nouveau processus magnétique contrôlable qui déclenche le changement de la forme sans besoin de contact direct avec les polymères.

Ce processus fonctionne en utilisant des nanoparticules magnétiques de l'oxyde de fer. Celles-ci sont distribuées dans les polymères et convertissent l'énergie d'un champ magnétique en chaleur. La température souhaitée est obtenue en modifiant la proportion de nanoparticules dans les polymères et l'intensité du champ magnétique. Les scientifiques imaginent déjà de nombreuses applications médicales à cette découverte. Il sera possible, par exemple, de fabriquer les cathéters télécommandés. "Ces cathéters pourraient être employés pour intervenir sur un organe sans avoir recours à une chirurgie intrusive et douloureuse à chaque changement thérapeutique" précise le Professeur Andreas Lendlein, chef de l'institut de la recherche des polymères à Teltow.

PNAS

NTW

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