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Un nouvel astéroide pourrait menacer la Terre

Une équipe d'astronomes américains a découvert un astéroide qui pourrait s'écraser sur la Terre en 2022. Bien que selon les astronomes les probabilités pour que l'astéroide entre effectivement en collision avec la Terre ne soient que d'une chance sur un million, il faudra davantage de calculs et d'observations pour déterminer son orbite et exclure tout risque de collision. L'astéroide, baptisé 2000-BF19, est le cinquième découvert au cours des deux dernières années et qui pourraient menacer la Terre. Large de quelque 800 mètres, 2000-BF19 pourrait causer d'énormes dégâts à la Terre en cas de collision mais ne la détruirait problablement pas, nous voilà rassurés! L'astéroide a été détecté la première fois, le 28 janvier dernier, par trois astronomes dirigés par le Pr. James Scotti grâce qu téléscope spatiale de Kitt Peak en Arizona. Il a pu être suivi jusqu'au 3 février, jour de sa disparition. La possibilité d'une collision a été soulevée lundi par le Pr. Benny Peiser, responsable d'une lettre d'astronomie diffusée sur Internet le Cambridge Conférence Network. Les calculs du risque de collision ont été effectués par un astronome de l'université de Pise en Italie, a précisé Peiser. Mais si cela peut nous rassurer, les scientifiques rappellent que, statistiquement l'espèce humaine est plus menacée par les risques d'une explosion volcanique géante, qui aurait des conséquences climatiques catastrophiques et durables sur notre planète, que par une collision avec un gros astéroide.

Brève rédigée par @RTFlash

New York Times : http://www.nytimes.com/library/national/science/020800sci-earth-asteroid.html

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