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Le niveau des mers monte plus vite que prévu…

Selon une étude publiée dans les annales de l'Académie des Sciences Américaines, la hausse annuelle du niveau des océans pourrait plus que doubler d'ici la fin du siècle.

Le rythme d'élévation du niveau de la mer est actuellement évalué entre trois et quatre millimètres par an. Mais il pourrait atteindre dix millimètres chaque année selon ces recherches, et encore, les scientifiques du PNAS précisent qu'il s'agit là d'une "estimation prudente".

Par ailleurs, la fonte accélérée du Groenland et de l'Antarctique pourrait contribuer aussi à une hausse du niveau de la mer d'au minimum 60 centimètres de plus, menaçant les villes côtières de la planète. Elle pourrait mettre en danger les réserves d'eau potable par l'intrusion d'eau salée dans les aquifères selon Steve Nerem de l'Université du Colorado.

Le changement climatique entraîne la montée des océans via deux phénomènes : la fonte rapide des glaces dans les pôles et les concentrations accrues de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Ce dernier phénomène réchauffe la température de l'eau. Or l'eau chaude -moins dense que l'eau froide- prend plus de place. Ce mécanisme est déjà responsable de la moitié des sept centimètres de hausse constatés au cours de 25 dernières années, selon le professeur Nerem.

Les résultats de ces travaux basés sur des données d'observation collectées par satellite depuis 25 ans sont en accord avec les projections du rapport AR5 du GIEC, le groupe d'experts sur le climat de l'ONU, publié en 2014, à partir de projections par ordinateur. L'étude ne prend pas en compte d'autres facteurs, tels que le phénomène El Niño qui augmente la température de l'eau et les précipitations, ou une éruption volcanique comme celle du Pinatubo en 1991 qui, à l'inverse, la refroidit.

La dernière fois que la terre a été aussi chaude qu'elle l'est actuellement, il y a environ 125 000 ans, le niveau de la mer était de 6 mètres plus élevé qu'aujourd'hui, ajoute le scientifique. "La question est de savoir dans combien de temps nous y parviendrons." 

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

PNAS

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