RTFlash

Espace

Des molécules organiques sur Cérès

Des molécules organiques, de longues chaînes carbonées pas encore identifiées, ont été identifiées sur une surface de 1000 kilomètres carrés autour du cratère Ernutet, situé dans l'hémisphère nord de Cérès. "C'est la la première fois que l'on détecte clairement des molécules organiques depuis l'orbite d'un astre situé dans la ceinture principale d'astéroïdes", se réjouit Maria Cristina De Sanctis, principale auteure d'une étude publiée dans la revue Science. Une première que l'on doit au spectrographe VIR de la sonde Dawn qui est en orbite autour de la planète naine Cérès depuis le mois de Mars 2015.

Il existe d'autres zones, plus petites, riches en matières organiques à l'ouest et à l'est du cratère Ernutet et des molécules similaires ont également été trouvées dans une très petite zone à l'intérieur du cratère Inamahari, à environ 400 kilomètres d'Ernutet. La détection de ces molécules complète le panorama fourni par les données issues de la sonde Dawn depuis 2015 : elles révèlent une planète riche en glace d'eau, en argiles ammoniaquées et en différents sels (sodium et magnésium).

Une liste à laquelle s'ajoutent maintenant les molécules organiques qui sont des éléments constitutifs de la vie sur Terre. Bien d'autres critères sont évidemment nécessaires pour que cette dernière puisse éclore mais dans un passé très lointain, Cérès s'est formée au tout début de l'histoire du système solaire et, probablement très loin du Soleil, cet astre a pu avoir des conditions favorables à son développement.

D'autant plus que les scientifiques estiment que ces molécules organiques ont été produites sur la planète et non pas "importées" lors d'un impact avec un météorite ou une comète. Ils travaillent maintenant à mieux cerner les conditions géologiques dans lesquelles ces molécules se sont formées. Ils profiteront encore des nouvelles données qu'enregistre chaque jour la sonde Dawn qui fonctionnera jusqu’à épuisement de ses batteries.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Science

Noter cet article :

 

Vous serez certainement intéressé par ces articles :

  • Sur la Terre comme sur la Lune, l'eau viendrait d'astéroïdes

    Sur la Terre comme sur la Lune, l'eau viendrait d'astéroïdes

    Selon une étude britannique, l'eau présente aujourd'hui dans les profondeurs de la Lune aurait été apportée par des astéroïdes il y a environ 4,4 milliards d'années. "Nos travaux suggèrent que des ...

  • Y-a-t-il de la vie sur Europe ?

    Y-a-t-il de la vie sur Europe ?

    La vie existe-t-elle sur Europe, cette lune gelée de Jupiter ? L'hypothèse est possible et les indices s'accumulent pour faire d'Europe l'une des candidates les plus sérieuses pour la recherche de ...

  • Une molécule chirale découverte dans l'espace !

    Une molécule chirale découverte dans l'espace !

    Une équipe de recherche dirige par Brett McGuire du National Radio Astronomy Observatory et Brandon Carroll du California Institute of Technology a découvert la première molécule chirale dans ...

Recommander cet article :

    Poster un nouveau commentaire

back-to-top