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Les forêts tropicales auraient à présent un bilan carbone négatif…

Selon une étude américaine réalisée par des chercheurs du Woods Hole Research Center de Falmouth (Massachussets), les forêts tropicales, longtemps considérées comme les "poumons" de la Terre, émettraient à présent plus de gaz carbonique qu'elles n'en absorbent.

Les chercheurs en sont arrivés à cet inquiétant constat en se livrant à une analyse approfondie des données récoltées par images satellites pendant douze ans et effectuées sur le terrain. Selon ces recherches, les forêts commencent à émettre davantage de gaz carbonique que d’oxygène. Autrement dit, ces poumons verts arrivent à saturation et contribuent à émettre davantage de CO2 plutôt qu’à l’absorber.

Les raisons peuvent être naturelles (incendie, tempête, attaque phytosanitaire…), mais ce sont le plus souvent les activités humaines (déforestation, exploitation…) qui en sont la cause. L’étude souligne particulièrement ce facteur en pointant du doigt le rôle de la déforestation massive et de la dégradation forestière causées par les humains. Alessandro Baccini précise que "Comme toujours, les arbres retirent du carbone de l’atmosphère, mais le volume des forêts n’est plus suffisant pour compenser les pertes".

Les chercheurs affirment en outre que les forêts des régions d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Asie, qui jouaient jusqu’à présent un rôle crucial en absorbant le gaz carbonique, en rejettent désormais 425 000 kilotonnes par an dans l’atmosphère. Soit plus que celui émis par la circulation des voitures aux États-Unis.

Selon eux, les gouvernements portent une part de responsabilité dans cette dégradation. Notamment certaines nations comme le Brésil ou la Colombie, qui accélèrent la déforestation au lieu d’adopter des mesures pour lutter contre.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Science

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