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Comment faire taire le système immunitaire ?

Grâce aux travaux d'une équipe canadienne, une protéine dont on croyait tout savoir a dévoilé une autre de ses fonctions : arrêter les assauts guerriers de notre système immunitaire. Selon l'article paru dans Nature et signé par une quinzaine de chercheurs, tel est un des rôles-clé de la protéine CD45, produite par le gène du même nom. La protéine CD45 agirait sur deux molécules qui contribuent à réguler l'action du système immunitaire : les cytokines et les kinases. Les cytokines - des protéines fabriquées par le système immunitaire - se fixent plus difficilement aux cellules étrangères lorsque la CD45 entre en action tandis que les kinases, elles, en se liant avec la protéine « stop système », perdent de leur efficacité et facilitent moins bien les réactions cellulaires.

Menés par l'immunologiste Josef Penninger, du Ontario Cancer Institute de l'hôpital Princess Margaret et du Amgen Research Institute, ces travaux promettent de nouveaux remèdes. Le système immunitaire, en effet, détruit parfois les îlots de Langerhans, causant le diabète, ou il fonctionne de façon anarchique et provoque une leucémie ou encore, rejette bêtement une greffe qui est pourtant la bienvenue. Si seulement, en transformant le gène cd45, on pouvait dire au système immunitaire de se taire !

Cybersciences : http://www.cybersciences.com/Cyber/3.0/N2190.asp

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