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Climat : la tendance au réchauffement est ancienne

L'hémisphère nord se réchauffe et cela ne date pas d'hier : cette tendance remonte au moins à la moitié du XIXème siècle, selon une étude publiée par le journal Science. John Magnuson et son équipe, de l'Université du Wisconsin, ont rassemblé des centaines de documents relatant le gel et le dégel des lacs et des rivières en Europe de l'Ouest, au Japon, au Canada ou en Russie. Ces documents ont des origines très diverses : journaux, registres de commerce et de sociétés de transport, ou encore archives de groupes religieux. Au Japon, par exemple, le Lac Suwa a fait l'objet de rapports depuis 1143 par les adeptes de la religion shinto, qui croyaient que les divinités séjournant sur les rives du lac pouvaient se rencontrer lorsque la surface était gelée. Grâce à l'ensemble des documents collectés, allant de 1846 à 1995, les chercheurs ont pu constaté que la tendance au réchauffement datait d'au moins 150 ans. En moyenne, l'embâcle apparaît 8,7 jours tard alors que la débâcle intervient 9,8 jours plus tôt. Ces tendances correspondent à une augmentation de la température de 1,8°C ces 150 dernières années. Au-delà de ce travail, l'équipe de Magnuson est en train de construire une énorme banque de données sur le gel et le dégel des lacs et des rivières à travers le monde. Pour l'instant, les chercheurs n'ont travaillé que sur une partie des 746 documents qu'ils ont rassemblés.

Nouvel Obs :

http://quotidien.nouvelobs.com/sciences/20000911.OBS7237.html?0211

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