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Les chimpanzés savent compter

Compter jusqu'à dix, rien de plus facile c'est le nombre des doigts de nos deux mains. Pourquoi les singes, qui ont aussi dix doigts, n'y arriveraient-ils pas ? Telle est l'idée de départ de deux psychologues américains, le professeur Herbert Terrace et son élève Elizabeth Barron, de l'Université de Columbia. Pendant plusieurs mois, ils ont effectué des expériences sur des chimpanzés. A l'aide d'ordinateurs, ils ont évalué leur capacité à distinguer plusieurs objets, de 1 à 9, et à les classer dans un ordre croissant ou décroissant. Selon les chercheurs, le taux de réussite a été suffisamment significatif pour qu'on puisse conclure à une forme d'intelligence... arithmétique. Et les chercheurs de déclarer dans la dernière parution du journal Science, que " nous avons de larges preuves que ces animaux pensent sans langage comme pourrait le faire un enfant de deux ans ". L'époque obscurantiste où certains voulaient croire qu'un singe pouvait prévoir les fluctuations de la bourse n'est décidément pas révolue.

(science&avenir/octobre 98)

http://www.sciences-et-avenir.com/flash/saflash.exe/show?filename=211098b.txt

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