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2020, Odyssée martienne

L'homme sera capable d'aller sur Mars d'ici 2020 et visiter d'autres planètes du système solaire dans les décennies suivantes, a affirmé le principal responsable américain des programmes spaciaux. Daniel Goldin, administrateur de l'agence spatiale américaine (NASA), a déclaré que les Etats-Unis pourraient envoyer un homme sur la planète rouge d'ici deux décennies. "En pas moins de 10 et, si nous décidons de le faire, cela pourrait être en dix, et certainement pas plus de 20 ans, nous recommencerons à écrire l'histoire en ne regardant pas en arrière mais vers l'avant", a dit M. Goldin devant un auditoire à la George Washington University. Cette déclaration survient alors que la sonde spatiale de la NASA 2001 Mars Odyssey se dirige vers la planète rouge à une vitesse de plus de 30 kilomètres/seconde pour fournir des informations sur la présence d'eau jusqu'à un mètre de profondeur, sur la composition géologique du sol à la surface de l'astre ainsi que sur les radiations qui frappent la planète et pourraient être dangereuses pour l'homme. Le lancement de 2001 Mars Odyssey est considéré comme une véritable reprise de l'exploration de Mars pour la NASA car elle est la première étape du nouveau programme mis en place après l'échec de Mars Climate Orbiter et de Mars Polar Lander. Cette mission n'est qu'un des maillons du programme d'exploration de Mars par la NASA. En 2003, l'agence spatiale américaine a prévu d'envoyer sur la planète deux robots mobiles qui atterriront dans deux régions différentes pour y analyser les roches. Puis, à partir de 2005, Mars Reconnaissance devrait permettre de prendre en photo des objets de 20 à 30 cm. En 2007, un "laboratoire scientifique mobile" se posera sur la planète tandis qu'un ballon ou un avion pourrait couvrir de longues distances pour observer de près de vastes régions. Avant 2011, les Etats-Unis veulent faire se poser un vaisseau sur Mars pour y prélever des échantillons de sol, a dit le patron de la NASA. "Nous verrons, au cours de notre vie l'homme atteindre d'autres planètes de notre système solaire et nous construirons les robots qui iront vers d'autres étoiles et seront finalement suivis par l'homme", a ajouté M. Goldin.

BBC :

http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1320000/1320983.stm

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